De VU20-1 van Solar-systemen Grasshoppers zijn op zaterdag 13 Mei 2017 Kampioen van Nederland geworden. Het team won in een zinderende finale na verlenging van CTO Amsterdam met 69-61.

In het reguliere seizoen eindigde het team op de eerste plaats en was plaatsing voor de Final Four een feit. In de halve finale werd het jeugdige Binnenland verslagen en kon het team zich op maken voor de finale. Voor velen was de andere gedoodverfde finalist Rotterdam Basketball, maar die verloren thuis ruim van CTO Amsterdam. Direct nadat dit bekend werd ging de focus op CTO. Het Amsterdamse team werd goed geanalyseerd en de trainingen werden daar op afgestemd. Dat moest in maximaal twee trainingen gebeuren omdat het team niet vaker samen traint aangezien er diverse meiden ook tot de Dames 1 selectie behoren. Toch werd alles goed op de rails gezet en was het duidelijk wat er gedaan moest worden.

Op de vroege ochtend in Katwijk (08.45 uur) vertrok het gehele gezelschap met elkaar richting Zwolle. Na een voorspoedige reis was het team ruim op tijd in de hal en kon de voorbereiding beginnen. De meiden leken erg ontspannen en het moest maar blijken in de wedstrijd of dat ook daadwerkelijk zo was.

CTO Amsterdam opende furieus en binnen no-time was het 0-6. Maar aan Katwijkse-zijde was er nog geen reden tot paniek omdat het team nou eenmaal wat trager op gang komt en langzaam in de wedstrijd groeit. Dit gebeurde ook. CTO Amsterdam speelde een lastig aan te vallen defence maar wanneer deze goed en snel werd aangevallen moesten zij toch vaak aan de noodrem trekken wat hun veel fouten opleverde. Grasshoppers was alleen wat slordig vanaf de vrijeworplijn zodat het team qua scores wat achter de feiten bleef aan lopen. Inmiddels had CTO hun startende pointguard Kiki Fleuren verloren middels een lelijke blessure (hopelijk valt het mee!). Na het eerste kwart was het 9-13.

De Katwijkse formatie kwam in het tweede kwart wel beter in de wedstrijd. Verdedigend kreeg de ploeg het iets meer op orde al werden er af en toe te makkelijk kansen weggegeven. De rust werd bereikt met een minimale achterstand van 24-25. In de kleedkamer wist het team zelf exact wat er beter gedaan moest worden.

Beide teams gaven elkaar in het derde kwart geen duimbreed toe. Weliswaar stond CTO vaak net aan de goede kant van de score en moesten de Katwijkse meiden continu het gaatje dichten, hetgeen ook steeds lukte. Toch was er een achterstand van 41-44 na het derde kwart en brak het laatste kwart van het seizoen aan. Onder luid gejuich van de fantastische meegereisde supporters ging de wedstrijd weer verder.

Na 4 minuten kwam Grasshoppers eindelijk op voorsprong met name door een serie goede scores van Noor Driessen, 50-48. Maar het team gaf deze voorsprong door middel van matige communicatie in de defence ook net zo makkelijk weer weg, 50-54 na 7 minuten. Toen werd het een regelrechte nagelbijter voor iedereen, zou het dan toch misgaan? Maar daar was Naomi van Duijn die met twee prachtige scores de stand weer gelijk trok, 54-54. Beide teams wisten in de laatste secondes niet te scoren waardoor er een verlenging kwam.

Het gevoel in het Katwijkse kamp was positief want het was duidelijk dat ze steeds beter in de wedstrijd kwamen. CTO opende de verlenging met een mooie score van Benthe Versteeg maar daarna gingen de remmen volledig los in Katwijk. Ilse Kuijt knalde er in de fastbreak een geweldige driepunter in (al was de coach zichtbaar niet blij met de schotkeuze). Nanneke Vissers en Zoe Slagter maakte er nog 59-60 van maar Rosalie Aandewiel vond het genoeg en knalde er twee drietjes op rij in wat de nekslag was voor CTO. Nog twee vrijeworpen van Mia Hordijk en twee van Noor Driessen bracht de eindstand op 69-61 en mocht Solar-systemen Grasshoppers zich opnieuw Kampioen van Nederland noemen!

“Wat een enorm spannende wedstrijd en hoe kan je mooier een finale winnen? Omdat ik inmiddels de ploeg goed ken wist ik dat we altijd een goede kans maakten om de wedstrijd te winnen, vooral op de momenten dat we achter stonden. Het vertrouwen bij mij is er steeds geweest al kwam er wel lichte twijfel in het vierde kwart bij 50-54. Uiteindelijk redden we het toch en zijn we over het hele seizoen gezien de terechte kampioen. Ik ben enorm trots op deze geweldige groep meiden en coaches, wat was het een voorrecht om jullie te mogen coachen. Yara, Mia, Rosie, Ilse, Katie, Simone, Rosalie, Naomi, Noor, Maaike, Alissa en Cheyenne jullie zijn toppers voor mij! Helaas kon Ingrid van der Plas als assistent-coach er niet bij zijn maar ik wil haar enorm bedanken voor alle steun die zij het team en mij gegeven heeft!! Wouter Hoogeveen en Rutger Groeneveld waren de twee andere assistenten en tja wat moet ik daar bij zeggen…mannen we did it again, jullie ook heel erg bedankt voor de inzet en support! Daarnaast zijn er ook diverse mensen die voor ons achter de schermen een hoop werk hebben verzet, deze mensen mogen ook niet vergeten worden, namens het team en mijzelf, hartstikke bedankt!!

Voor Katie Gout was dit haar laatste wedstrijd en zij stopt met basketball en gaat even lekker iets anders doen. Kaat, dank je wel voor alles, je inzet op het veld, het opkomen voor je team, je scherpe analyses en je soms heerlijk ongenuanceerde opmerkingen, ik vond het leuk om met je samen te werken en ik wens je heel veel goeds toe!!

Nadat we als coaches onder de douche werden gezet door de meiden heb ik de groep medegedeeld dat dit mijn laatste wedstrijd bij U20 was. Ik heb in twee jaar enorm genoten van deze groep maar ik vind dat je nooit te lang bij een team moet blijven. Bewust doe ik even een stapje terug maar zal wel aan deze fantastische vereniging verbonden blijven. Ik wens iedereen een prachtige vakantie toe en hopelijk tot snel op het veld” aldus coach Robin van de Bilt