Het is alweer twee weken geleden dat de Nederlandse 3×3 basketballers geschiedenis schreven door bij het EK in de Romeense stad Boekarest brons te veroveren, de eerste medaille ooit voor een (valide) Nederlandse mannenploeg in de historie van het Nederlands basketball. Lang nagenieten is er niet bij, want van 11 t/m 15 oktober staat in het Chinese Guangzhou het WK 3×3 voor senioren mannenteams op het programma. In de aanloop naar dat toernooi laten we een aantal hoofdrolspelers aan het woord. Na Jesper Jobse is het nu de beurt aan de 32-jarige Sjoerd van Vilsteren (rechts op de foto), afkomstig uit Barendrecht en ooit begonnen bij CBV Binnenland.

Word je al herkend op straat?
Van Vilsteren, lachend: “Nee, dat niet. Maar ik heb wel veel leuke reacties gehad op ons prestatie bij het EK, vooral uit het basketballwereldje zelf. De leukste reactie? Die van mijn collega’s. Ik ben docent en geef maatschappijleer op een VMBO in Schiedam, waar ik alle medewerking krijg voor mijn 3×3 avonturen. Normaal wens je elkaar als docenten prettig weekend, maar een aantal collega’s heeft ons fanatiek gevolgd tijdens het EK. Erg leuk om mee te maken.”

Is het besef al doorgedrongen dat jullie geschiedenis hebben geschreven?
“We gingen naar het EK voor een medaille. Toen dat was gelukt, waren we natuurlijk euforisch. Daarna verterlden anderen ons dat we iets unieks hadden gespresteerd en dat geeft het allemaal nog wat extra glans. Maar al te lang kun je er ook weer niet bij stil staan, want dan wacht alweer de volgende wedstrijd.”

Dat was in jullie geval een paar dagen later de World Tour in Hongarije. Hoe ging dat?
“Niet zo goed. Joey Schelvis, Jesper Jobse en ik hadden daar in Debrecen maagklachten, bepaald geen ideale manier om het toernooi te starten. Wil je ver komen, dan moet je uitgerust en fit zijn. We verloren meteen de eerste wedstrijd van een team waar we normaal niet voor onder doen en dan wordt het lastig om eerste te worden in de poule. Daardoor kwamen we in de kwartfinale tegenover Novi Sad, het beste team ter wereld. Toen was het klaar.”

Van 11 t/m 15 oktober vertegenwoordigen jullie Nederland bij het WK. Zonder Joey Schelvis, je teamgenoot in de zaal bij Grasshoppers.
“Klopt. Ik denk dat het voor hem een combinatie van werk en fitheid is, dat heeft hem doen besluiten om te bedanken. Dat is zijn keuze, die zullen we moeten respecteren. Wel Jammer. Zonder Joey verliezen we aan schotkracht van buiten, want dat is natuurlijk zijn grote kracht. Met Gregory Pinas als zijn vervanger zullen we anders spelen, met hem hebben we meer power. ”

Wat zijn jullie kansen in China? Waar gaan jullie voor?
“Een reis naar China is natuurlijk op zich al bijzonder, maar persoonlijk ga ik daar niet naar toe om alleen maar mee te doen. We willen om de prijzen spelen en proberen zo ver mogelijk te komen. We zitten in een poule met USA, Japan, China en Turkije. Bij die Amerikanen weet je nooit met wie ze komen, tegen die andere landen kunnen we op spelen. Als we het ritme van het EK kunnen vinden, is de kwartfinale haalbaar. Het is soms een loterij. In de groepsfase van het EK eindigden al onze duels met een punt verschil, zo klein zijn de verschillen in 3×3 basketball. Kom je al snel twee of drie punten achter, dan zet je dat bijna niet meer recht. Maar we gaan daar heen om Nederland weer trots te maken, geloof me.”

bron: NBB