Na een jaar van weinig kunnen, weinig mogen en vooral uitstellen, gaat dan eindelijk de 3x3NL Tour van start. De vernieuwde 3×3 tour van de Nederlandse Basketball Bond beleeft zijn kick-off op 24 juli in Katwijk en wordt op 21 en 22 augustus afgesloten in Amsterdam met de strijd om de nationale 3×3 titels. ‘Hier hebben we met zijn allen zo naar uitgekeken’.

De 3x3NL Tour werd eind 2019 als opvolger van de populaire Streetball Masters Tour gelanceerd, maar de coronapandemie zorgde ervoor dat er in 2020 maar een paar losse evenementen konden worden georganiseerd. “Na Hilvarenbeek in maart viel alles stil”, blikt Gerge Emmen, coördinator events bij de NBB, terug op een bewogen jaar. “In augustus zijn er nog pop-up events in Den Haag, Enschede en Amsterdam geweest. De landelijke finale die ook die maand plaats zou vinden, hebben we nog geprobeerd uit te stellen tot december. Maar omdat de maatregelen toen nog strenger werden, kon die uiteindelijk niet doorgaan.”

Nu de situatie rondom corona een stuk gunstiger is en er weer meer mag, kan de bond alsnog van start met de 3x3NL Tour. Op 24 juli staat in Katwijk het eerste toernooi geprogrammeerd. “Normaal beginnen we al in mei”, zegt Emmen, “maar omdat de versoepelingen pas nu echt duidelijk zijn en je vanwege zaken als vergunningen de nodige voorbereidingstijd nodig hebt, is de startdatum naar eind juli verschoven. Maar vanaf dat moment is er dan wel elk weekend een toernooi.

Na Katwijk (Marktplein) volgen Barneveld (31 juli, Torenplein), Den Haag (6-8 augustus, Sportcampus Zuiderpark), Utrecht (13-15 augustus, Jaarbeursplein) en Amsterdam (19-22 augustus, Olympisch Stadion). Emmen: “Het slotevenement bestaat uit de laatste voorronde op 19 en 20 augustus op het voorplein van het Olympisch Stadion, waar de laatste tickets voor het NK zijn te winnen. Op 21 en 22 augustus zijn op dezelfde plek de finales. Amsterdam maakt deel uit van de NextGen Games met allerlei sporten, waaronder 3×3. Het is gaaf dat wij op het voorplein staan, met op de achtergrond het Olympisch Stadion. Een symbolische plek met de Spelen in aantocht, waar onze 3×3 mannen zich voor hebben geplaatst.”

INSCHRIJVING IS GEOPEND

De inschrijving voor de 3x3NL Tour is inmiddels geopend. Over de eerste stop in Katwijk zegt Emmen: “We organiseren die als bond samen met de lokale basketbalvereniging Grasshoppers en de stichting 3X3 Unites, die daar de regiofinales van hun Street League houden. Samen met ons eerste toernooi van de 3x3NL Tour, belooft zaterdag 24 juli een mooie basketbaldag te worden voor Katwijk.”

Er is nog meer. De voorronden in Den Haag en Utrecht worden uitgebreid met een 3x3NL Masters, een topsport event voor mannen en vrouwen waar (inter)nationale topteams zullen schitteren. “In een later stadium communiceren we uitgebreid over deze topsportevenenementen, volg daarvoor vooral onze socials via @3x3NL. Wat ook nog vermeldenswaardig is: bij het NK in Amsterdam is bij de mannen een ticket voor de World Tour in het Hongaarse Debrecen te winnen. Die wordt meteen het weekend na ons NK gehouden, op 28 en 29 augustus.”

Emmen is blij dat er eindelijk weer zonder beperkingen gebasketbald mag worden. “Hier hebben we met zijn allen zo naar uitgekeken. We zijn een jaar lang vooral bezig geweest met uitstellen, plannen wijzigen en scenario’s aanpassen. Nu is er weer iets concreets, nu kunnen we stappen gaan maken. Ik ben blij dat we weer mooie evenementen mogen organiseren om Nederland weer te kunnen laten basketballen, dat leden en niet-leden hun favoriete sport weer kunnen beoefenen en liefhebbers er van kunnen genieten. Bovendien is deze 3x3NL Tour een mooie opmaat naar de nieuwe 3x3NL competitie in september van start gaat. Samen met onze Orange Lions die in Tokyo gaan schitteren, had de timing niet beter kunnen zijn.”

BRON: NBB