Seizoen 2018/2019 was omwille van de voorbereidingen op Tokyo 2020 voor Fleur het laatste seizoen in het shirt van Grasshoppers. Fleur wilde zich met de Orange Lions volledig focussen op het 3×3 basketbal voor kwalificatie Tokyo 2020. Naast Fleur Kuijt, Charlotte van Kleef, Jill Bettonvil, Loyce Bettonvil, Esther Fokke, Kiki Fleuren, Zoë Slagter zitten ook Grasshoppers VSE1 speelsters Noor Driessen en Ilse Kuijt in het 3×3 programma voor kwalificatie. Dit jaar gooide Corona roet in het eten, waardoor de Olympische Spelen 2020 doorgeschoven zijn naar juni 2021. 

Hoe kijkt Fleur terug op de afgelopen periode en wat zijn haar verwachtingen over haar Olympic Dream:

Hoe lastig was het om als succesvol speelster van Grasshoppers te stoppen met het 5×5 basketbal?

“Heel moeilijk! Zeker omdat Grasshoppers voor mij al zo lang een fijne plek is geweest. Ik had het naar m’n zin, we hadden een heerlijk team. Maar aan de andere kant wilde ik altijd al kijken wat er in me zat. Toen ik de kans kreeg om fulltime te gaan trainen met goede begeleiding op alle gebieden, wist ik ook dat dit het moment was om die kans te pakken”.

Was het 3×3 programma voor kwalificatie Tokyo 2020 niet te combineren met het 5×5 basketbal voor Grasshoppers VSE1?

“Ik wilde me optimaal kunnen voorbereiden op de kwalificaties en een combinatie 5×5 en 3×3 is gewoon heel erg zwaar. Er was een fulltime programma voor 3×3, waarin wordt gekeken naar fysieke en mentale belasting. Ik wilde me volledig kunnen focussen op mijn doel, dus heb ik de keuze gemaakt om alleen 3×3 te doen”.

Voor diegenen die nog onbekend zijn met jouw basketbal carrière tot nu toe, aan welke internationale evenementen heb je tot nu toe deelgenomen en welk succes heb je in Nederland bereikt?

“Ik ben met de nationale jeugdselecties naar EK’s en WK’s gegaan. Met Orange Angels U20 hebben we toen een bronzen medaille gewonnen. In 2014 ben ik met Orange Angels 3×3 naar de Youth Olympic Games te Nanjing China geweest. We eindigden op de tweede plaats. Hele vette ervaring was dat! Vorig jaar met Orange Angels 3×3 deelgenomen aan het EK en WK op het Museumplein in Amsterdam. En met Orange Angels U23 hebben we zilver behaald op de World Beach Games in Qatar. Met Grasshoppers VSE1 hebben we het de laatste jaren goed gedaan. Zo wonnen we de Basketball Cup, het Nederlands Kampioenschap (2x) en de Final Four”.

Dit jaar gooide Corona roet in het eten m.b.t het optimaal voorbereiden voor Tokyo 2020 in 2021. Welke onderdelen van het olympisch kwalificatietoernooi zijn er op dit moment geschrapt? Ik zag op de evenementen kalender maar één okt in eind mei 2021 in Oostenrijk gepland staan?

“Alles is zo onzeker geworden door de Corona situatie. Tot nu toe is het gepland, maar het zou zo maar weer kunnen veranderen. Misschien is er ook nog een kans dat er toch op ranking wordt gekwalificeerd. Niemand weet het zeker, dus we moeten het maar afwachten”.

Hoe houd je jezelf in conditie en zijn er trainingen toegestaan?

“Wij mogen nu gelukkig gewoon doortrainen. Tijdens de gedeeltelijke lockdown was het veel buiten conditioneel trainen, thuis krachttraining en op veldjes buiten basketballen. Op dit moment mogen wij als fulltime programma gewoon trainen in Amsterdam. Natuurlijk wel met de benodigde voorzorgsmaatregelen en goede medische begeleiding. Als sporter wil je het liefste wedstrijden spelen. Nu dit niet kan, moet je voor jezelf kleine doelen stellen om je tijdens deze periode zo goed mogelijk voor te bereiden voor wanneer we wel weer mogen spelen”.

Wat betekent deelnemen aan de Olympische spelen voor jou?

“De Olympische spelen zijn voor iedere sporter denk ik het hoogst haalbare in zijn/haar carrière. Het zou een droom zijn om de Olympische spelen te halen, om met je team samen daarheen te werken voor zo’n lange periode en het dan te halen. Dat lijkt me geweldig”.

Hoe hoog schat je jullie kansen in op de Olympische spelen?

“We hebben veel goede speelsters, al jaren draait Nederland eigenlijk mee in de top met 3×3. Maar goed, 3×3 is erg onvoorspelbaar. In een wedstrijd kan van alles gebeuren, wat het ook juist heel erg leuk maakt. Ik denk dat we goed bezig zijn, maar zonder wedstrijden is het moeilijk te peilen waar je ongeveer staat. Dus we kunnen nu alleen maar focussen op onszelf en elke dag beter worden”.

Heb je nog ambities voor na de Olympische spelen?

“Spelen in dat oranje shirtje is voor mij persoonlijk een van de mooiste dingen wat er is, dus daar liggen mijn ambities ook. Met 5X5 zou ik heel graag het EK ook willen halen. Genoeg dromen om hard voor te werken dus.. En uiteindelijk natuurlijk nog een keertje kampioen worden met Grasshoppers, de club waar het allemaal begonnen is…….

Uiteraard willen wij Fleur heel veel succes toewensen met de voorbereidingen op de Olympische Spelen en hopen dat zij haar ”Olympic Dream” zal mogen vervullen.